Siswa sekolah menengah Seattle ini memimpin organisasi nirlaba untuk membantu pengungsi dan imigran belajar bahasa Inggris – GeekWire

Subha Vadlamanati, pendiri Linguistics Justice League. (Foto Liga Keadilan Linguistik)

Ketika Subha Vadlamanati yang berusia 16 tahun tidak bermain piano atau menggambar karakter Anime secara digital, dia membantu siswa pengungsi dan imigran belajar bahasa Inggris menggunakan hasratnya untuk linguistik komputasi.

Siswa sekolah menengah di wilayah Seattle itu menjadi terpesona dengan interaksi komputer-manusia sejak dia mengetahui tentang AlphaGo, program AI Google yang mengalahkan juara dunia permainan papan Go. Minat ini membawanya ke jalur ilmu data, linguistik komputasi, dan pemrosesan bahasa alami.

Vadlamanati mendirikan Liga Keadilan Linguistik pada akhir 2020 setelah mengetahui tentang krisis pengungsi. Ini meningkatkan kesadaran akan perbedaan bahasa dan menyediakan dukungan teknologi untuk bahasa sumber daya rendah yang digunakan oleh populasi besar tetapi memiliki lebih sedikit data yang tersedia untuk diterjemahkan.

Liga Keadilan Linguistik awalnya menyediakan bimbingan STEM untuk pengungsi lokal dan siswa imigran. Pada pertengahan 2021, Vadlamanati membingkai ulang organisasi untuk membantu mengajar bahasa Inggris setelah dia menyadari banyak siswa yang tertarik dengan lokakarya STEM-nya tidak dapat hadir karena mereka tidak tahu bahasa Inggris dan program bahasa sering kekurangan staf.

“Masalahnya adalah banyak siswa berbicara dalam berbagai bahasa dan dialek yang berbeda,” kata Vadlamanati. “Ketika saya membuka Google Terjemahan dan mencoba berbicara dengan mereka atau setidaknya mencoba membuat konten dalam bahasa mereka, saya bahkan sering tidak menemukan bahasa yang mereka gunakan.”

Linguistics Justice League bermitra dengan Neural Space, perusahaan pemrosesan bahasa alami yang menawarkan berbagai layanan terjemahan untuk bahasa sumber daya rendah. Lembaga nonprofit Vadlamanati memiliki 32 sukarelawan yang bekerja untuk membangun infrastruktur dan berbagai aplikasi yang membantu pengguna membangun kemahiran bahasa Inggris.

Siswa sekolah menengah Seattle ini memimpin organisasi nirlaba untuk membantu pengungsi dan imigran belajar bahasa Inggris – GeekWire
Lokakarya bahasa dunia Linguistics Justice League di Afrika. (Foto Liga Keadilan Linguistik)

Salah satu aplikasinya adalah EduLang, yang memungkinkan pengguna membaca cerita dalam bahasa Inggris dan bahasa ibu mereka secara berdampingan melalui teknologi terjemahan otomatis. Aplikasi lain termasuk PuzzLing, yang menilai teka-teki kalimat multibahasa secara real-time; FlashLing, yang membantu retensi kosakata melalui kartu flash multibahasa; dan SimiLing, yang memberikan skor kesamaan untuk kata-kata yang ditebak sehingga pengguna dapat mempelajari sinonim.

Vadlamanati mengatakan Liga Keadilan Linguistik juga berfokus pada aktivisme melalui inisiatif termasuk lokakarya bahasa di Ghana dan kumpulan cerita dari seluruh dunia sehingga anak-anak didorong untuk melestarikan bahasa asli mereka.

Pandemi yang sedang berlangsung memainkan peran penting dalam membantu Linguistics Justice League menggunakan teknologi, karena banyak siswa pengungsi yang sebelumnya tidak memiliki akses ke layanan online. Lebih banyak organisasi pengungsi yang mencakup akses ke internet dan perangkat untuk konferensi online setelah pandemi melanda, kata Vadlamanati.

Awal tahun ini, Vadlamanati menerima penghargaan Society of Women Engineers STEM in Action dan diterima di Microsoft Startup Founder Hub, yang menyediakan akses ke jaringan dan pendanaan mentor yang luas. Vadlamanati juga diterbitkan dalam Journal of Student Research untuk makalah penelitian yang dia tulis musim panas lalu tentang kesenjangan gender dalam pembayaran pengungsi.

Ke depannya, Vadlamanati berharap untuk memasukkan aspek audio dan visual dalam layanan Linguistic Justice League, yang menurutnya merupakan fitur yang paling banyak diminta dari pengguna. Vadlamanati, seorang junior di Mercer Island High School, juga memiliki cita-cita besar untuk masa depannya sendiri: dia ingin membangun komputer yang dapat berinteraksi tanpa hambatan dengan manusia dalam semua modalitas.

“Saya menyadari bahwa mimpi naif saya untuk membuat komputer dan manusia bersatu masih beberapa tahun lagi — jika bukan beberapa dekade — lagi, tetapi itu membuat masalah menjadi lebih menarik bagi saya. Masih banyak yang harus dilakukan!” kata Vadlamanati.

Leave a Comment