Setelah penundaan, NASA mencoba lagi untuk meluncurkan roket bulan

Roket Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA berdiri di landasan peluncuran Florida. (Foto NASA / Joel Kowsky)

NASA menghitung mundur sekali lagi untuk peluncuran pertama roket Sistem Peluncuran Luar Angkasa untuk uji terbang keliling bulan tanpa awak yang diharapkan untuk mengatur panggung untuk pendaratan bulan di masa depan.

Peluncuran dari Kennedy Space Center di Florida dijadwalkan selama dua jam yang dimulai pada hari Sabtu pukul 14:17 ET (11:17 PT).

Liputan online langsung tentang operasi tank akan dimulai pada pukul 2:45 pagi PT di NASA TV. Liputan peluncuran penuh dalam bahasa Inggris akan dimulai pada pukul 09:15 PT, dengan cakupan bahasa Spanyol mulai pukul 10 pagi PT. (Lihat jadwal lengkapnya.)

Ledakan roket SLS – yang mengungguli Saturn V era Apollo sebagai kendaraan peluncuran paling kuat yang pernah dibuat untuk NASA – harus menjadi pemandangan yang spektakuler. Tapi itu baru permulaan untuk misi 38 hari yang menandai pertama kalinya dalam hampir 50 tahun bahwa pesawat ruang angkasa yang dirancang untuk membawa manusia telah pergi sejauh bulan.

Rencana misi NASA menyerukan SLS untuk mengirim pesawat ruang angkasa Orion dalam perjalanan berulang yang akan datang sedekat 60 mil ke permukaan bulan, dan jangkauan sejauh 40.000 mil di luar bulan.

Kali ini, Orion tidak akan membawa orang. Sebagai gantinya, tiga manekin yang dilengkapi dengan sensor akan mengumpulkan data tentang paparan radiasi dan kondisi lingkungan lainnya di dalam kapsul. Juga akan ada asisten virtual tipe Alexa yang dijuluki Callisto, yang disediakan oleh Amazon bekerja sama dengan Cisco dan Lockheed Martin.

Salah satu momen penting dari misi akan datang ketika pesawat ruang angkasa Orion menghantam atmosfer dengan kecepatan 25.000 mph dalam perjalanan kembali ke Samudra Pasifik. Itu akan menempatkan pelindung panas Orion ke ujian terberatnya, pada suhu berkisar setinggi 5.000 derajat Fahrenheit.

Jika penerbangan uji ini berjalan dengan baik, itu akan membuka jalan bagi NASA untuk mengirim awak astronot dalam penerbangan keliling bulan serupa untuk Artemis 2 dalam jangka waktu 2024. Pendaratan bulan tonggak sejarah akan terjadi di Artemis 3 pada tahun 2025 atau 2026.

NASA membatalkan upaya peluncuran pertamanya pada hari Senin, terutama karena masalah yang melibatkan prosedur pendinginan untuk empat mesin roket Aerojet Rocketdyne RS-25 pada tahap inti SLS buatan Boeing.

Prosedur pra-peluncuran memerlukan “pengeluaran” beberapa bahan bakar hidrogen cair super-dingin dari tangki SLS untuk menurunkan suhu mesin ke tingkat yang diperlukan sekitar 420 derajat di bawah nol F. Selama operasi pengisian bahan bakar hari Senin, sebuah sensor menunjukkan bahwa salah satu mesin tidak cukup dingin.

Insinyur tidak dapat menyelesaikan masalah tepat waktu untuk peluncuran, memaksa scrub. Setelah itu, mereka curiga bahwa masalahnya disebabkan oleh sensor yang salah, bukan karena kegagalan sistem pendingin itu sendiri.

Untuk upaya ini, aturan yang mengatur prosedur telah ditulis ulang untuk memperhitungkan berbagai macam data yang lebih luas dari berbagai sensor — dan mengabaikan pembacaan dari sensor yang dicurigai jika perlu.

Selain itu, prosedur pendinginan, yang juga dikenal sebagai “kickstart bleed”, akan dilakukan selama fase awal proses pengisian bahan bakar, sekitar pukul 8 pagi ET (5 pagi PT). Manajer misi membuat perubahan itu karena prosedurnya bekerja dengan sempurna sebelumnya dalam hitungan mundur selama uji mesin “Green Run” pada bulan Maret.

Selama beberapa hari terakhir, pekerja landasan peluncuran juga telah menyempurnakan dan memperbaiki beberapa komponen yang menyebabkan kekhawatiran lain selama hitungan mundur hari Senin – misalnya, kebocoran pada jalur pasokan bahan bakar roket.

Setelah penundaan, NASA mencoba lagi untuk meluncurkan roket bulan
Truk tanker mengirimkan hidrogen cair ke tangki penyimpanan di Kennedy Space Center. (Foto NASA / Bill Ingalls)

Gangguan teknis bukan satu-satunya kekhawatiran yang dapat menunda peluncuran: Cuaca badai juga dapat memaksa penundaan. Peramal memperkirakan bahwa ada kemungkinan 60% cuaca yang dapat diterima di awal jendela peluncuran hari Sabtu, naik menjadi lebih dari 80% pada akhir jendela dua jam.

“Pada hari tertentu, ada kemungkinan 1-in-3 bahwa kami akan menghapus untuk alasan apa pun,” kata Melody Lovin, petugas cuaca untuk Space Launch Delta 45 Angkatan Luar Angkasa AS. “Dari kemungkinan kami menggosok, ada sekitar 50% kemungkinan itu karena cuaca.”

Jika upaya peluncuran hari Sabtu harus dibatalkan, kesempatan berikutnya akan datang pada hari Senin atau Selasa. Jika kesempatan itu juga terlewatkan, SLS harus diluncurkan kembali dari landasan peluncuran untuk menguji sistem keselamatan penghentian penerbangannya, kata Jeremy Parsons, wakil manajer sistem tanah eksplorasi di Kennedy Space Center.

Program bulan Artemis, yang mengambil namanya dari dewi bulan mitologis yang merupakan saudara perempuan Apollo, menyoroti peran utama NASA dalam eksplorasi luar Bumi. Peran itu agak kontroversial dalam beberapa tahun terakhir, karena penundaan bertahun-tahun dan pembengkakan biaya miliaran dolar yang terkait dengan program SLS-Orion.

Sebuah misi yang sukses bisa dibilang akan meningkatkan profil badan antariksa dibandingkan dengan usaha luar angkasa komersial seperti SpaceX dan Blue Origin, sementara misi yang tidak terlalu sukses dapat mengintensifkan perdebatan mengenai apakah NASA harus menyerahkan lebih banyak perannya kepada usaha komersial tersebut. (SpaceX akan menyediakan pendarat bulan untuk misi Artemis 3, berdasarkan desain roket Starship-nya.)

“Baik Blue Origin dan SpaceX telah membangun roket angkat berat yang dapat digunakan kembali dengan biaya mereka sendiri dan sudah menggigit roket pemerintah yang menerima miliaran dolar pajak kami,” tulis mantan administrator asosiasi NASA Lori Garver dalam bukunya yang baru-baru ini diterbitkan. memoar, “Melarikan Diri dari Gravitasi.”

Leave a Comment