Sementara NASA bersiap untuk misi Artemis pertama, Aerojet bekerja di depan

Konsepsi seorang seniman menunjukkan mesin utama pesawat ruang angkasa Orion menyala selama terbang lintas ke bulan, dikelilingi oleh delapan mesin bantu Redmond buatan Aerojet Rocketdyne. (Ilustrasi NASA)

REDMOND, Wash. — Ketika roket Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA mengirim pesawat ruang angkasa Orion tanpa awak ke luar bulan dan kembali untuk misi Artemis 1, perjalanan itu akan menguji komponen roket yang dibangun di Redmond.

Namun di fasilitas Redmond milik Aerojet Rocketdyne, di mana perangkat keras untuk Artemis 1 dibangun bertahun-tahun yang lalu, para insinyur sudah bekerja bertahun-tahun ke depan.

“Kami telah mengirimkan Artemis 1 dan 2, dan kami baru saja menyelesaikan Artemis 3 sekarang sehingga pengujian penerimaan akan selesai musim panas ini,” kata Erica Raine, manajer program Aerojet yang mengawasi pengerjaan kapsul Orion di Redmond.

Erica Raine / Aerojet
Erica Raine adalah insinyur senior di Aerojet Rocketdyne di Redmond, Washington (Foto melalui LinkedIn)

Dan dia hanya berbicara tentang pendorong kontrol reaksi untuk modul kru Orion Artemis 3 — kendaraan yang ditakdirkan untuk mengangkut astronot ke bulan pada awal 2025. Beberapa komponen yang saat ini sedang dirakit di Redmond ditakdirkan untuk menjadi bagian dari Artemis 5 misi bulan, ditetapkan untuk 2028.

Jadwal produksi Aerojet menunjukkan berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk mengumpulkan jutaan keping roket SLS dan kapsul Orion yang akan diluncurkan dari NASA’s Kennedy Space Center di Florida pada hari Senin.

Meskipun sudah bertahun-tahun sejak perangkat keras Artemis 1 meninggalkan Redmond, tim Aerojet bangkit untuk lepas landas. “Ini merupakan perjalanan yang panjang, tetapi sangat bermanfaat dan misinya sangat menarik – mungkin 42 hari di orbit bulan,” kata Raine.

Artemis 1 akan menandai peluncuran pertama SLS, roket paling kuat yang pernah dibuat untuk NASA (8,8 juta pon daya dorong lepas landas vs 7,5 juta pon Saturn V). Roket itu akan mengirim Orion pada lintasan dengan orbit yang panjang dan melingkar yang berkisar 40.000 mil di luar bulan. Pada akhir perjalanan yang berlangsung selama 42 hari, Orion akan terjun kembali melalui atmosfer untuk percikan Samudra Pasifik.

Misi ini dirancang untuk menguji semua komponen yang akan ikut bermain selama misi Artemis yang akan datang — mulai dari pelindung panas Orion hingga mesin dan sistem pendorong yang dibuat oleh Aerojet.

Operasi Redmond Aerojet, yang memiliki lebih dari 400 karyawan, berfokus pada pendorong yang lebih kecil: misalnya, 12 pendorong kontrol reaksi untuk modul kru Orion, dan delapan mesin tambahan untuk modul layanan buatan Eropa. Tim Redmond juga bekerja pada pendorong kontrol reaksi di tingkat atas SLS, yang juga dikenal sebagai Tahap Propulsi Kriogenik Interim.

“Mayoritas mesin yang kami kerjakan di sini di Redmond benar-benar berukuran meja,” kata Raine. “Mesin modul kru, ukurannya kira-kira sebesar pemanggang roti. Mesin bantu seperti kerucut lalu lintas kecil. … Bengkel mesin kami tidak disiapkan untuk skala yang lebih besar itu.”

Fasilitas Aerojet lainnya bekerja pada komponen sistem propulsi yang lebih besar, seperti mesin utama Orion. Namun terkadang Redmond juga berperan dalam komponen tersebut — misalnya, mengelola pekerjaan pada motor jettison sistem pembatalan peluncuran, atau memperbaiki katup untuk mesin utama.

Sementara NASA bersiap untuk misi Artemis pertama, Aerojet bekerja di depan
Engine tambahan untuk modul servis Artemis 3 Orion menjalani pengujian. (Foto Aerojet Rocketdyne)

Raine mengakui bahwa beberapa pekerjaan yang dilakukan di Redmond “tidak seseksi” seperti roket yang telah dilakukan, katakanlah, mesin tahap inti RS-25 SLS. Raksasa itu diambil dari pesawat ulang-alik NASA dan diperbaharui oleh Aerojet di Pusat Antariksa Stennis NASA di Mississippi. (Mesin utama Orion juga merupakan shuttle hand-me-down.) Namun demikian, dia dan timnya bangga atas kontribusi mereka terhadap upaya Artemis Aerojet.

“Kami semua adalah satu keluarga besar, tetapi kami memiliki spesialisasi yang berbeda,” kata Raine.

Dan tim Redmond dapat segera menambah spesialisasinya: Musim gugur yang lalu, Aerojet Rocketdyne memenangkan persetujuan NASA untuk mengembangkan mesin utama Orion generasi berikutnya.

“Tahap desain dan pengembangan itu sedang berlangsung sekarang,” kata Raine. “Kami akan melalui serangkaian PDR komponen [preliminary design reviews], dan beberapa komponen tersebut kemungkinan akan bekerja di Redmond. Itu belum formal, tapi kami melihat ke masa depan.”

Mesin generasi berikutnya tidak dijadwalkan untuk digunakan sampai sekitar Artemis 7, yang saat ini dijadwalkan untuk tahun 2029. Itu mungkin terdengar jauh – tetapi di Aerojet, waktu untuk berpikir ke depan adalah sekarang.

Sebelumnya: Insinyur Aerojet memenangkan penghargaan Silver Snoopy NASA

Leave a Comment