Ribbon, aplikasi dari M’sia yang memungkinkan pengguna menyewa penduduk setempat untuk persahabatan

Sekitar sebulan yang lalu, sebuah postingan di Facebook yang menjadi viral menarik perhatian saya. Ditulis dalam bahasa Mandarin, postingan tersebut merinci bagaimana poster itu menyewa seorang wanita selama dua jam dan pergi lari bersamanya.

Poster itu kemudian berbagi tentang tempat nongkrong mereka dan bagaimana dia menyewakan wanita itu melalui aplikasi bernama Ribbon.

Seperti banyak orang Malaysia lainnya, ketika saya pertama kali mendengar tentang Ribbon, saya curiga.

Digambarkan sebagai aplikasi yang mempromosikan pengalaman sosial dan budaya, itu agak dipasarkan sebagai aplikasi di mana Anda dapat membayar penduduk setempat dari suatu daerah untuk bertemu dan berteman dengan mereka.

Beberapa netizen bahkan membandingkannya dengan “Rent-A-Girlfriend”, serial manga Jepang tentang… yah, menyewa pacar.

Secara alami, saya mengunduh aplikasi dan menghubungi pendirinya, yang ternyata adalah orang yang sama yang membuat postingan asli.

Aku masuk ke percakapan skeptis. Saya tidak yakin apakah pendirinya akan siap untuk wawancara, terutama jika saya mengemukakan konotasi negatif yang dikaitkan dengan aplikasi tersebut.

Tapi asumsi saya akhirnya salah. Mumu Ngui tidak lain adalah ramah, bahkan ketika bersikeras bahwa Ribbon pasti, pasti, pasti bukan aplikasi kencan.

Ini adalah upaya yang tidak bersalah untuk membina persahabatan

Berasal dari Tawau, Sabah, Mumu sudah tidak asing lagi menjadi orang asing di kota baru.

“Ketika saya pertama kali datang ke KL untuk belajar desain interior pada usia 18 tahun, saya menemukan perbedaan antara Malaysia Timur dan Malaysia Barat dalam hal perbedaan budaya, cara berbicara, nada suara, makanan, dan banyak lagi,” Mumu berbagi.

Sebagai kupu-kupu sosial yang suka berteman dari berbagai ras dan budaya, Mumu menganggap nuansa ini menarik.

Namun yang benar-benar memicu terciptanya Ribbon adalah pengalaman Mumu di pekerjaan sebelumnya sebagai agen YouTuber dan livestreamer.

Dia sering harus terbang ke Jepang dan Taiwan untuk bekerja, dan setiap kali dia berada di luar negeri, orang-orang yang membawa kenangan terdalam adalah penduduk setempat daripada atraksi terkenal, yang tidak benar-benar memberinya gambaran yang baik tentang budaya lokal.

Karena itu, ia percaya cara terbaik dan paling langsung untuk membenamkan diri dalam budaya lokal adalah dengan mengenal penduduk setempat sendiri.

Misalnya, setiap kali Mumu mengunjungi Taiwan, teman-teman lokalnya di sana akan membawanya ke tempat-tempat yang kurang dikenal seperti restoran nasi babi rebus yang menggunakan resep leluhur berusia 50 tahun.

Setelah makan, ia akan mengunjungi daerah tetangga untuk merasakan lingkungan dan mengamati gaya hidup. Seringkali, pemilik toko akhirnya akan berbagi cerita latar belakang dan sejarah bisnis mereka, yang memberi Mumu jenis kepuasan yang tidak dapat dilakukan oleh atraksi.

“Itulah mengapa saya punya ide gila ini,” dia berbagi. “Mungkinkah ada aplikasi yang menyediakan layanan seperti itu di dunia ini? Yang memungkinkan kami dengan aman dan legal menyewakan orang-orang lokal untuk berteman sehingga kami dapat memahami gaya hidup mereka, sambil membantu mereka mendapatkan keuntungan?”

Mumu memutuskan untuk memulai perjalanan untuk menjawab pertanyaan itu sendiri, yang mengarah pada dimulainya Ribbon.

Publisitas apa pun adalah publisitas yang baik

Sementara idenya pertama kali datang pada Oktober 2019, pandemi dan MCO yang dihasilkan menghentikan kemajuannya. Bergaul dengan orang asing jelas bukan ide yang disambut baik pada saat itu.

“Dalam skala satu sampai sepuluh, saya bisa mengatakan kita berada di nol—industri yang benar-benar mati,” dia menggambarkan situasinya saat itu.

Untuk tetap termotivasi, Mumu dan timnya akan mengatakan pada diri mereka sendiri bahwa Ribbon akan diluncurkan “bulan depan”. Tapi “bulan depan” hanya datang tiga tahun kemudian ketika tim menemukan investor malaikat.

Jadi, Ribbon akhirnya melakukan soft launching pada April 2022 tahun ini. Pada saat itu, Mumu telah mengalami bagian yang adil dari suara-suara yang berbeda, yang telah ditolak oleh apa yang dia yakini sebagai lebih dari seratus investor.

Tetapi ketika aplikasi itu dirilis, Ribbon terus menghadapi pengawasan lebih lanjut. Tentu saja, Mumu mengharapkan ini.

“Hal-hal baru pasti akan menimbulkan perbedaan pendapat, terutama di internet.” dia berkata. “Tapi kami tidak peduli dengan apa yang orang lain katakan. Lagi pula, saya tidak bisa mengendalikan apa yang orang lain katakan, dan saya sendiri agak terkenal. Saya sering menjadi objek diskusi, jadi saya sangat terbiasa.”

Sementara Mumu baik-baik saja dengan beberapa pukulan, ada satu hal yang akan dia bicarakan ketika diminta — fakta bahwa Ribbon bukanlah aplikasi kencan online.

“Jika kita membuat aplikasi gratis di mana orang dapat bertemu secara gratis, Ribbon hanya akan menjadi aplikasi kencan biasa,” bantahnya.

Mumu saat sesi hangout

“Membayar untuk menyewakan waktu dan nilai orang lain adalah cara baru untuk bersosialisasi secara ekologis,” tambah Mumu. Selain pertukaran budaya, ia juga berbagi cara kerjanya sebagai peluang jaringan.

Pada akhirnya, sang pendiri percaya bahwa “waktu yang akan menjawab”, dan yang bisa dia lakukan hanyalah terus bekerja sehingga Ribbon dapat memberikan layanan yang baik.

Tindakan pencegahan untuk host dan pengguna

Bergabung dengan Ribbon sebagai pengguna tidak terlalu sulit sama sekali. Yang harus saya lakukan adalah memilih beberapa hobi dan sifat kepribadian (saya ingat dengan jelas memilih “malas” untuk menjadi salah satunya), memasang beberapa foto, dan mengambil selfie dengan IC saya untuk tujuan otentikasi. Beberapa saat kemudian, saya disetujui.

Satu-satunya tantangan yang saya miliki adalah bahwa aplikasi tersebut sebenarnya belum tersedia di iOS App Store.

“Alasan iOS menolak kami pada awalnya adalah karena kami dicurigai mempromosikan pornografi,” kata Mumu. “Tidak peduli berapa banyak kami mencoba membuktikan sebaliknya, itu tidak akan membiarkan platform kami lewat.”

Ribbon, aplikasi dari M'sia yang memungkinkan pengguna menyewa penduduk setempat untuk persahabatan
Mumu di acara Huawei

Namun, tim Ribbon sedang mencoba untuk mengajukan banding atas keputusan tersebut, dan Mumu yakin itu tidak akan lama sebelum Ribbon dimasukkan ke Apple App Store. Plus, tim sedang mengembangkan fungsi aplikasi web sehingga pengguna dapat menggunakan Ribbon melalui browser tanpa harus mengunduh aplikasi.

Meskipun pengalaman saya bergabung dengan aplikasi sebagai pengguna sangat mudah, menjadi tuan rumah sedikit lebih sulit.

Menurut Mumu, host di Ribbon biasanya milik agensi dan agen, yang akan mengeluarkan host kit pelatihan untuk menginstruksikan mereka tentang SOP.

Jika ada pengguna atau host yang memiliki masalah, mereka dapat menghubungi admin melalui Ribbon, di mana ada pembantu yang dapat menjawab pertanyaan dan menangani berbagai masalah.

Tuan rumah juga harus melalui serangkaian verifikasi dan mengikuti pedoman seperti tidak menggunakan foto yang terlalu terbuka atau memiliki profil yang tidak pantas secara umum.

Ketika tiba saatnya untuk makan, minum, dan bersenang-senang

Sesi hangout di Ribbon juga disebut Eat, Drink, and Merry, yang merupakan terjemahan langsung dari frasa bahasa Mandarin populer yang artinya sama. Tuan rumah dapat menetapkan harga mereka sendiri (minimal RM50) dan lokasi pertemuan.

Tuan rumah dapat menaikkan harga mereka, tetapi itu tergantung pada seberapa tinggi level mereka. Untuk naik level, mereka pada dasarnya perlu mengumpulkan ulasan dan peringkat positif.

Menurut Mumu, Ribbon mengambil persentase dari pendapatan, seperti halnya Airbnb akan mengambil potongan dari tuan rumah. Dalam pipa, langganan bulanan VIP juga merupakan sesuatu yang perusahaan rencanakan untuk diluncurkan.

Ribbon, aplikasi dari M'sia yang memungkinkan pengguna menyewa penduduk setempat untuk persahabatan
Anda juga dapat menyewa pendiri sendiri

Sebelum bertemu, baik pengguna dan tuan rumah harus setuju dan menandatangani perjanjian. Untuk tujuan keamanan, Ribbon hanya mengizinkan pertemuan di ruang publik.

Jika ada pihak yang merasa tidak nyaman setelah hangout, mereka dapat melaporkannya di aplikasi sehingga perusahaan dapat menyelidiki masalah tersebut. Ada juga sistem penilaian dan ulasan di mana tuan rumah dan pengguna dapat saling memberikan umpan balik.

Jika Anda tertarik dengan aplikasi ini, ada satu hal yang perlu diperhatikan sebelum Anda mulai menggunakannya—sebagian besar host berbahasa Mandarin.

“Publisitas awal kami terutama dalam bahasa Cina,” jelas Mumu. “Tapi sekarang, ada juga lebih banyak pengguna dari berbagai etnis yang bergabung.”

Pola pikir pengusaha serial

Mungkin sebagian dari ketahanan Mumu berasal dari pengalamannya. Ribbon pada dasarnya adalah kali kelima Mumu memulai bisnis. Artinya, jika Anda menghitung bisnis es serutnya sejak dia berusia 10 tahun.

“Saya menulis selebaran di buku latihans dengan spidol dan memasukkannya ke kotak surat setiap tetangga,” kenangnya. “Dan keesokan harinya, saya melakukan penjualan dari pintu ke pintu.”

Ini adalah pertama kalinya dia mulai menghasilkan uang dengan ide-idenya sendiri, dan dia sangat senang dengan pengalaman itu.

Sejak saat itu, Mumu akan mencari peluang bisnis di mana-mana, dengan yang terbaru adalah Ribbon, tentu saja.

“Sebelum kami membuat Ribbon, saya bertanya kepada 100 orang di sekitar saya tentang melakukan pengalaman budaya dan platform sewa teman di Malaysia,” ungkapnya. “Setidaknya 90 orang menjawab tidak layak.”

Sementara beberapa orang mungkin berkecil hati dengan ini, Mumu malah melihat hikmahnya. Tanggapan yang dia dapatkan menunjukkan kepadanya bahwa Ribbon adalah peluang bisnis yang belum diperhatikan orang lain.

Nantinya, Mumu berharap bisa membawa aplikasi ini ke lebih banyak negara. Itu sudah membuat jejak di Singapura dan Taiwan, dimungkinkan berkat pekerjaan Mumu sebelumnya sebagai agen, dan dia memikirkan ekspansi ke seluruh Asia Tenggara.

“Tujuan utama kami adalah menyediakan cara baru untuk bermain di dunia ini,” Mumu berbagi. “Agar setiap orang dapat belajar lebih banyak tentang kehidupan dan budaya penduduk setempat di kota-kota asing, dan agar kita dapat memperpendek jarak antar manusia.”

  • Pelajari lebih lanjut tentang Pita di sini.
  • Baca artikel lain yang kami tulis tentang startup Malaysia di sini.

Kredit Gambar Unggulan: Pita / Mumu Ngui

Leave a Comment