Perusahaan VC Seattle ini dipimpin oleh tiga mitra umum di bawah 40 tahun – GeekWire

Dari kiri: Mitra umum Fuse Brendan Wales, Cameron Borumand, dan Kellan Carter. (Foto Sekering)

Perusahaan modal ventura yang dipimpin oleh mitra muda yang tidak memiliki pengalaman berinvestasi selama puluhan tahun mungkin menghalangi beberapa pengusaha dan investor.

Fuse tidak mengalami masalah itu.

Perusahaan ventura Seattle, yang keluar dari Ignition Partners pada tahun 2020 dan mengumpulkan $ 170 juta untuk dana pertamanya, dipimpin oleh tiga mitra umum pendiri berusia 35 atau lebih muda:

  • Cameron Borumand, 30, lulusan sekolah bisnis Universitas Washington dan mantan bankir investasi yang sebelumnya menjabat sebagai kepala sekolah di Ignition.
  • Kellan Carter, 35, penduduk asli Montana yang gigih mendukung startup tahap awal saat berada di Ignition selama tujuh tahun.
  • Brendan Wales, 35, mantan mitra di Headline, firma Bay Area yang sebelumnya dikenal sebagai e-ventures yang telah mendukung App Annie, Bird, gopuff, Sonos, dan lainnya.

Bintang NFL Bobby Wagner, 32, adalah mitra ventura di perusahaan tersebut.

Fuse unik karena silsilah kepemimpinannya yang masih muda dan ukuran dana pertamanya. Dan perusahaan, yang berinvestasi dalam startup perangkat lunak tahap awal yang berbasis di Pacific Northwest, tampaknya tidak melambat dalam penggalangan dana.

Pengajuan SEC dari bulan lalu mengungkapkan jumlah penawaran $250 juta untuk “Fuse Venture Partners II,” yang akan menandai suntikan modal baru yang besar ke dalam ekosistem startup di wilayah Seattle. Fuse menolak berkomentar tentang pengajuan tersebut.

Hanya ada lima dana pertama kali di wilayah Seattle yang telah mengumpulkan lebih dari $150 juta sejak 2009, menurut data dari PitchBook. Dana awal Fuse secara signifikan lebih besar daripada perusahaan lain yang memulai debutnya dalam beberapa tahun terakhir, termasuk PSL Ventures ($80 juta untuk dana pertamanya), Flying Fish ($37 juta), dan Unlock Ventures Partners ($25 juta).

Perusahaan berusia dua tahun itu “mengisi lubang yang menganga di lanskap usaha Pacific Northwest,” kata Bill Bryant, investor lama di wilayah Seattle yang berpartisipasi dalam dana pertama perusahaan. Itu cukup besar untuk memimpin putaran unggulan besar tanpa sindikasi, dan dapat melanjutkan dengan modal yang signifikan di tahap Seri A, kata Bryant.

Kirby Winfield, mantan pemimpin startup yang memulai perusahaannya sendiri di Seattle VC Ascend pada 2019, mengatakan Fuse membawa “energi baru ke benih lokal dan pasar modal Seri A.”

Winfield, 48, mengatakan berada di sisi usaha yang lebih muda dapat menguntungkan — baik untuk perusahaan itu sendiri, dan ekosistem tempat mereka beroperasi.

“Investor muda yang membangun platform yang mencerminkan pandangan dunia dan pengalaman mereka pasti akan terhubung dengan para pendiri dengan cara yang unik — yang berarti bahwa perusahaan rintisan lokal akan jauh lebih mungkin untuk menemukan pendanaan di dekat rumah daripada kehilangan VC Valley,” kata Winfield.

Mungkin ada kerugiannya juga.

Mitra di Fuse belum mengelola dana atau bekerja dengan perusahaan melalui siklus ekonomi yang sulit.

Untuk mengatasi masalah tersebut, Fuse memilih mitra, seperti Bryant, yang dapat memberikan bimbingan dan bimbingan.

“Mereka bekerja sekeras tim mana pun yang pernah saya tangani selama hampir 35 tahun bekerja di bidang teknologi.”

“Kami belajar dari orang-orang yang telah melalui masa-masa yang sangat menantang dalam bisnis dan keluar dari ujung yang lain,” kata Wales.

Para pemimpin Fuse adalah salah satu dari segelintir mitra muda di seluruh negeri yang telah mengumpulkan dana yang cukup besar.

Rentang usia 35-sampai-50 termasuk investor yang memiliki beberapa pengalaman tetapi “tidak begitu letih sehingga mereka mengabaikan tema dan semangat saat ini,” kata Bryant.

“Rasanya tidak perlu ketekunan atau kerja karena Anda berada pada tahap kehidupan yang sama,” kata Carter tentang kepramukaan startup dan bertemu dengan para pendiri.

Usia rata-rata pendiri perusahaan rintisan terkemuka senilai $ 1 miliar atau lebih selama 15 tahun terakhir adalah 34, menurut penelitian dalam sebuah buku yang diterbitkan tahun lalu.

Mitra umum Fuse juga melihat diri mereka sebagai pendiri, mengingat mereka meluncurkan perusahaan — sesuatu yang membantu membangun jembatan dengan para pemimpin startup.

“Sebagian besar kekayaan bersih kami ada di dana ini,” kata Borumand. “Kami mengoperasikan Fuse sangat mirip dengan cara para pendiri menjalankan bisnis mereka.”

Carter tidak akan mengatakan jika perusahaan telah kehilangan kesepakatan karena usia mereka atau kurangnya pengalaman berinvestasi. Tapi itu tidak menjadi masalah bagi beberapa pemimpin startup yang mengambil uang tunai dari Fuse.

“Pertanyaan itu tidak muncul untuk saya,” Vikram Chalana, CEO Picory.ai, mengatakan tentang masa muda Fuse.

Paul Mikesell, CEO dari startup Carbon Robotics, mengatakan pendekatan dari Fuse berbeda.

“Semua mitra dari Fuse merasa lebih sebagai bagian dari tim, dibandingkan dengan dermawan dari atas yang dengan bijaksana menyetujui atau tidak menyetujui hasil Anda,” kata Mikesell, yang sebelumnya mendirikan Isilon Systems. “Setiap pendiri dan anggota dewan dari startup yang didukung ventura tahu persis apa yang saya bicarakan.”

Perusahaan VC Seattle ini dipimpin oleh tiga mitra umum di bawah 40 tahun – GeekWire
John Connor. (Foto Pengapian)

Pemimpin Fuse mengakui bahwa meskipun membangun komunitas LP-nya dari awal, Fuse mendapat dukungan kuat dari Ignition, yang didirikan pada tahun 2000 oleh sekelompok eksekutif teknologi wilayah Seattle. Managing partner Longtime Ignition John Connors, mantan CFO dan CIO di Microsoft, adalah mitra operasi di Fuse, bersama dengan Satbir Khanuja, yang bergabung dengan Ignition sebagai penasihat ventura pada tahun 2018 dan sebelumnya memimpin DataSphere Technologies.

Sejarah dan koneksi Ignition membantu memberi Fuse keuntungan, terutama dibandingkan dengan dana pertama kali lainnya.

Connors bekerja dengan Carter dan Borumand selama beberapa tahun di Ignition, dan kemudian bertemu Wales. Bertaruh pada senjata muda adalah panggilan yang mudah.

“Tim dinamit,” kata Connors. “Mereka bekerja sekeras tim mana pun yang pernah saya tangani selama hampir 35 tahun bekerja di bidang teknologi.”

Ignition secara efektif menenggelamkan nama mereknya dan mengelola investasi yang ada di perusahaan portofolio seperti Icertis, Skytap, dan lainnya.

Sementara Ignition menyebar sendiri di luar wilayah Seattle, dengan kehadiran Bay Area dan bahkan lengan investasi China, Fuse sangat fokus di Pacific Northwest, di mana ia telah mendukung perusahaan termasuk WellSaid, bttn, Zuper, dan lainnya.

“Kami sangat, sangat optimis pada ekosistem ini,” kata Borumand.

Leave a Comment