Masalah mesin roket memaksa NASA untuk menunda peluncuran roket ke bulan

Roket Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA berdiri di landasan peluncuran Florida. (NASA melalui YouTube)

Masalah pipa pada mesin roket telah memaksa penundaan peluncuran pertama roket NASA yang paling kuat dalam penerbangan keliling bulan yang membuat sejarah.

Roket Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA melangkah jauh ke dalam proses pengisian bahan bakar untuk memulai misi Artemis 1 tanpa awak hari ini, yang dimaksudkan untuk menguji semua sistem yang akan ikut bermain selama misi berawak ke bulan.

Selama hitungan mundur, para insinyur mendeteksi masalah dengan salah satu dari empat mesin roket RS-25 tahap inti. Roket ini dirancang untuk “mengeluarkan” beberapa propelan superdinginnya untuk mengkondisikan mesinnya – pada dasarnya, untuk menjaga mesin pada suhu yang tepat untuk memulai. Tapi prosedur hidrogen bleed tidak bekerja dengan baik untuk mesin No. 3.

Insinyur mencoba berbagai teknik untuk membebaskan halangan pipa, dan NASA mengadakan penahanan yang tidak direncanakan pada T-minus-40 menit untuk memberi mereka lebih banyak waktu untuk memperbaikinya. Tetapi pada akhirnya, manajer misi memutuskan untuk membatalkan peluncuran hari ini.

Peluang peluncuran berikutnya datang pada hari Jumat, ketika jendela dua jam dibuka pada 12:48 ET (9:48 pagi PT). “Namun, kami akan menunggu penentuan apa rencananya ke depan untuk memperbaiki mesin berdarah, dan kemudian pergi dari sana,” kata komentator peluncuran Derrol Nail.

Selama fase awal proses pengisian bahan bakar, tim peluncuran harus menyelesaikan masalah yang melibatkan kebocoran hidrogen. Masalah lain melibatkan apa yang tampak seperti celah pada insulasi busa yang menutupi roket. Insinyur akhirnya menentukan bahwa celah, dan embusan udara dingin yang berasal dari celah, mirip dengan apa yang telah diamati selama hitungan mundur pesawat ulang-alik. NASA mengatakan bahwa fenomena tertentu tidak akan menjadi show-stopper.

Tidak jarang gangguan seperti itu muncul ke permukaan selama persiapan peluncuran roket pertama — dan Sistem Peluncuran Luar Angkasa bisa dibilang roket paling kompleks dan paling mahal yang dikembangkan NASA dan mitra komersialnya (dipimpin oleh Boeing) sejak program pesawat ulang-alik. Masalah dengan sistem pengisian bahan bakar muncul selama gladi bersih yang dilakukan selama beberapa bulan terakhir.

“Kami tidak meluncurkan sampai benar,” kata Administrator NASA Bill Nelson setelah scrub hari ini. “Ini hanya ilustrasi bahwa ini adalah mesin yang sangat rumit, sistem yang sangat rumit, dan semua itu harus bekerja. Dan Anda tidak ingin menyalakan lilin sampai siap digunakan.”

Nelson mencatat bahwa peluncuran pesawat ulang-aliknya sendiri, yang terjadi pada tahun 1986 ketika dia menjadi anggota Kongres, menemui empat kesalahan. “Jika kami meluncurkan salah satu scrub itu, itu bukan hari yang baik,” katanya.

Rencana misi Artemis 1 menyerukan roket SLS, yang 15% lebih kuat daripada roket Saturn V era Apollo, untuk mengayunkan kapsul Orion dalam perjalanan 42 hari yang menempuh jarak sejauh 40.000 mil di luar bulan. Orion akan pergi ke orbit bulan yang berputar, dan kemudian kembali ke Samudra Pasifik. Salah satu tes kunci akan datang ketika pelindung panas Orion menghadapi suhu yang naik hingga hampir 5.000 derajat Fahrenheit selama masuk kembali ke atmosfer.

Tiga manekin sarat sensor di dalam kapsul Orion akan mengumpulkan data tentang kondisi lingkungan, termasuk paparan radiasi, selama perjalanan.

NASA juga berencana untuk menguji asisten suara gaya Alexa yang dikembangkan oleh Amazon bekerja sama dengan Cisco dan Lockheed Martin. Sistem AI yang diaktifkan suara di Orion, yang dijuluki Callisto, dapat memberikan informasi waktu nyata dan pendampingan kepada kru ruang angkasa masa depan yang menuju bulan atau Mars.

Data yang dikumpulkan selama misi Artemis 1 akan membantu NASA mempersiapkan Artemis 2, yang bertujuan untuk mengirim awak astronot mengelilingi bulan dalam jangka waktu 2024; dan untuk Artemis 3, yang bertujuan untuk menempatkan astronot di permukaan bulan pada tahun 2025 atau 2026. Itu akan menjadi pendaratan berawak pertama di bulan sejak Apollo 17 pada tahun 1972.

Pembaruan untuk 11:20 PT 29 Agustus: Manajer misi Artemis, Mike Sarafin mengatakan timnya akan membutuhkan setidaknya satu hari untuk memecahkan masalah pendarahan hidrogen serta masalah lain yang muncul selama hitungan mundur. Rencananya adalah untuk melihat sistem pendinginan untuk mesin No. 3 serta untuk tiga mesin SLS core stage lainnya.

Rencana untuk upaya peluncuran berikutnya tidak akan diumumkan paling cepat hari Selasa.

Selain masalah dengan prosedur bleed, para insinyur harus menangani kebocoran katup ventilasi di bagian intertank tahap inti SLS, kata Sarafin. Dia juga mencatat bahwa cuaca akan “tidak boleh bepergian” pada awal jendela peluncuran dua jam hari ini karena curah hujan, dan bahwa ancaman petir akan menimbulkan kondisi larangan terbang selama fase jendela selanjutnya.

Wakil Presiden Kamala Harris menghadiri proses hitung mundur, dan meskipun dia tidak dapat melihat peluncuran, Nelson mengatakan dia memiliki “kunjungan yang sangat produktif.” Setelah scrub, Harris mentweet dukungannya untuk program bulan Artemis:

Jim Free, administrator asosiasi NASA untuk pengembangan sistem eksplorasi, mengatakan persiapan peluncuran memberinya apresiasi baru atas apa yang dicapai anggota tim Apollo lebih dari setengah abad yang lalu.

“Mereka tidak tahu itu bisa dilakukan, yang bahkan lebih mengesankan,” kata Free kepada wartawan. “Kami sudah melihatnya selesai. Kami mencoba ini dengan kendaraan baru, jadi sangat mengesankan bagi saya untuk berpikir bahwa mereka bahkan tidak tahu bahwa itu bisa dilakukan. Anda tidak tahu betapa sulitnya itu karena apa yang ada di depan Anda. ”

Leave a Comment