Hari baru untuk tenaga nuklir? Mengapa CFO TerraPower yakin tentang masa depan, terlepas dari tantangan – GeekWire

Konsepsi seniman menunjukkan tata letak proyek demonstrasi reaktor Natrium di Kemmerer, Wyo (Ilustrasi TerraPower)

Bisakah kita menyaksikan kembalinya tenaga nuklir?

Setelah beberapa dekade gagal, RUU perubahan iklim yang baru-baru ini ditandatangani oleh Presiden Biden mencakup beberapa inisiatif untuk meningkatkan pembangkit nuklir yang ada dan yang akan datang. California minggu ini mengambil langkah-langkah untuk menjaga reaktor terakhirnya agar tidak mati dan Jerman mengambil tindakan serupa.

Dan TerraPower, perusahaan tenaga nuklir generasi berikutnya yang didukung oleh Bill Gates, mengumumkan putaran investasi besar-besaran senilai $750 juta pada bulan Agustus.

TerraPower sedang membangun pabrik demonstrasi pertamanya di Wyoming — reaktor cepat berpendingin natrium yang mencakup sistem penyimpanan energi berbasis garam cair yang dapat bertindak seperti baterai untuk peningkatan energi jangka pendek. Pada output maksimum, reaktor Natrium harus mampu memberi daya pada 400.000 rumah.

Proyek senilai $ 4 miliar sebagian besar dibiayai oleh pendanaan baru ditambah lebih dari $ 1 miliar dukungan Departemen Energi (DOE) melalui kemitraan publik-swasta. Perusahaan berusia 16 tahun ini mempekerjakan 370 orang.

Hari baru untuk tenaga nuklir? Mengapa CFO TerraPower yakin tentang masa depan, terlepas dari tantangan – GeekWire
Marcia Burkey, kepala keuangan untuk TerraPower. (Foto TerraPower)

Perusahaan lain, X-energi, sedang membangun pabrik demonstrasi sendiri yang didukung DOE di Washington Timur.

Tapi sementara ada momentum untuk nuklir, rintangan besar tetap ada. Saat ini tidak ada sumber bahan bakar reaktor untuk TerraPower dan banyak perusahaan baru lainnya, berkat perang Rusia di Ukraina. Regulator federal perlu mencari tahu lisensi untuk reaktor mutakhir. Dan waktunya singkat: dua proyek demo seharusnya mulai membelah atom pada tahun 2028 di bawah jadwal yang ditetapkan oleh Kongres.

Kami baru-baru ini bertemu dengan Marcia Burkey, kepala keuangan untuk Bellevue, TerraPower yang berbasis di Washington, untuk mendengar mengapa dia mengatakan reaktor mereka “akan menjadi reaktor berikutnya yang ditempatkan di AS” — dan untuk mengatasi tantangan di depan. Percakapan kami diedit agar panjang dan jelas.

GeekWire: Bagian mana dari undang-undang iklim, yang dikenal sebagai Undang-Undang Pengurangan Inflasi, yang paling membantu TerraPower?

Burki: Di antara hal-hal yang paling penting adalah ketentuan HALEU (kependekan dari uji tinggi, bahan bakar uranium yang diperkaya rendah dan diucapkan hay-lou). Itu $700 juta untuk mendukung HALEU. Saat ini, Rusia adalah satu-satunya tempat di dunia yang memproduksinya.

Dengan memberikan [DOE] penghargaan untuk dua reaktor demonstrasi, dan penghargaan tingkat rendah lainnya yang bukan bagian dari dua demonstrasi, pemerintah AS berkomitmen untuk membantu mengembangkan teknologi yang membutuhkan HALEU. Dan begitulah selalu rencana untuk memiliki kemampuan dan kapasitas dalam negeri. Apa yang dilakukan RUU ini adalah benar-benar mempercepat kemampuan domestik itu.

Apa yang memberi Anda keyakinan bahwa Anda akan dapat memenuhi jadwal Anda dan tetap sesuai anggaran?

Burki: Ya, itu kekhawatiran yang sah. Tetapi jika Anda melihat ke belakang beberapa dekade, Anda akan melihat bahwa AS telah membangun pembangkit listrik dalam lima tahun atau kurang. Jadi kami punya pengalaman melakukannya. Dan yang membuat saya percaya diri adalah bahwa tim kami benar-benar bekerja untuk mencoba menggunakan persediaan siap pakai jika tersedia [versus all custom-made materials].

Dan kami memiliki dukungan “seluruh pemerintah” di belakang kami. Jadi, ketika ada masalah yang menghambat — apa yang baru saja terjadi di HALEU adalah contoh sempurna — ketika pemerintahan Biden mengatakan seluruh pemerintahan, mereka sungguh-sungguh.

Dan bagaimana dengan perizinan dari Nuclear Regulatory Commission (NRC)?

Burki: NRC tidak pernah melisensikan reaktor semacam ini. Tapi saya sudah bisa melihat dalam pekerjaan kami dengan mereka, mereka sangat berkomitmen untuk mencoba melakukan apa yang mereka bisa untuk tetap berada dalam jadwal demonstrasi ini, karena Kongreslah yang memilih tujuh tahun. [timeline].

Hari baru untuk tenaga nuklir? Mengapa CFO TerraPower yakin tentang masa depan, terlepas dari tantangan – GeekWire
Reaktor demonstrasi TerraPower akan dibangun di Kemmerer, Wyo, di lokasi pembangkit listrik tenaga batu bara yang akan segera pensiun ini. (Foto TerraPower)

GW: Apa lintasan Anda, melihat ke depan?

Burki: AS menemukan nuklir. Ini akan menunjukkan bahwa kita dapat menghidupkan kembali dan terus memiliki peran kepemimpinan di AS dan dalam nuklir tingkat lanjut.

Kami memiliki investor yang didorong oleh misi, berani, dan berkomitmen, tetapi kami adalah perusahaan swasta, kami adalah perusahaan nirlaba. Jadi kita perlu menjual tanaman komersial dan mendapatkan pengembalian yang adil untuk mereka. Jadi di tahun 2020-an kami mendemonstrasikan [the technology]pada tahun 2030-an kami menjual reaktor komersial dan menghidupkan kembali pasar tersebut hingga setidaknya 50%, jika tidak lebih besar, dari [U.S.] listrik bebas karbon yang disediakan oleh nuklir.

GW: Tujuan Anda adalah menurunkan biaya dari $4 miliar menjadi $1 miliar untuk reaktor. Bagaimana mungkin?

Burki: Dengan demonstrasi, ada banyak hal pertama yang harus kita bangun. Ada fasilitas fabrikasi bahan bakar yang cukup mahal yang tidak akan dikembangkan untuk kedua kalinya. Kita harus mendapatkan lisensi NRC, misalnya. Jadi ada banyak biaya pertama dalam 4 miliar dolar yang tidak terulang di pabrik komersial, yang merupakan tipikal dalam pengembangan teknologi.

GW: Apakah ada batasan di mana Anda dapat membangun reaktor?

Burki: Akses ke pengiriman dengan kereta api, tongkang, atau jalan raya untuk beberapa bagian fabrikasi sangat penting. Ini tentu membantu jika ada strategi, baik di negara bagian atau di negara, untuk dekarbonisasi, menciptakan urgensi untuk menyebarkan. Kami berpikir bahwa pasar yang membutuhkan daya keandalan tinggi, seperti pusat data dan baja serta beton yang merupakan pengguna daya besar [are a fit.] Kami membutuhkan air, kami membutuhkan jaringan, kami membutuhkan situs geologi yang stabil.

GW: Apakah ada kemungkinan Anda akan berakhir di negara bagian Washington? Saya tahu Tri-Cities sangat ingin memiliki Anda di luar sana.

Burki: Sangat mungkin. Energy Northwest (yang menjalankan reaktor nuklir satu-satunya di Washington) adalah salah satu mitra kami dan mereka membahas banyak hal tentang aspek perizinan dan operasi, misalnya. Jadi saya pikir itu mungkin. Saya ingin melihatnya di negara bagian kita.

Dan pasar AS umumnya adalah tempat kami akan memfokuskan perhatian awal kami, tetapi jelas kami sedang berbicara dengan pasar lain di seluruh dunia.

Leave a Comment