FCC telah menyetujui $6 miliar dalam bentuk hibah broadband meskipun menolak Starlink

Beberapa lembaga pemerintah AS mengalami minggu yang sibuk untuk membagikan dana penyebaran broadband ke ISP dan pemerintah negara bagian. Hari ini, FCC mengumumkan $791,6 juta untuk enam penyedia broadband, yang mencakup perluasan jaringan ke lebih dari 350.000 rumah dan bisnis di 19 negara bagian. ISP akan menerima uang selama 10 tahun.

“Putaran pendanaan ini mendukung proyek-proyek yang menggunakan berbagai teknologi jaringan, termasuk layanan gigabit hybrid fiber/fixed wireless deployments yang akan menyediakan lokasi pengguna akhir dengan layanan jaringan fiber atau fixed wireless menggunakan spektrum berlisensi,” kata FCC. ISP yang didanai termasuk Nextlink Internet dan Starry.

Secara terpisah, Departemen Keuangan dan Administrasi Telekomunikasi dan Informasi Nasional (NTIA) minggu ini mengumumkan hibah baru untuk negara bagian dan entitas Suku (lebih lanjut tentang itu nanti di artikel ini).

Tindakan FCC adalah persetujuan akhir untuk hibah Rural Digital Opportunity Fund (RDOF), yang sementara diberikan pada Desember 2020 melalui lelang terbalik di mana ISP menawar hibah yang diselenggarakan oleh blok sensus. Lelang itu salah urus di bawah kepemimpinan Ketua Ajit Pai saat itu, menyebabkan Ketua Jessica Rosenworcel mengumumkan pembersihan besar-besaran pada Juli 2021 di tengah “keluhan bahwa program itu siap untuk mendanai broadband ke tempat parkir dan daerah perkotaan yang terlayani dengan baik.”

$6 miliar disetujui meskipun ada penolakan Starlink

FCC beberapa minggu yang lalu menolak aplikasi terakhir SpaceX Starlink untuk menerima $885,51 juta yang sementara diberikan dalam lelang Pai. Sementara FCC Pai dikritik karena memberikan uang kepada Starlink untuk lokasi di atau berdekatan dengan bandara utama, FCC Rosenworcel juga meragukan apakah teknologi Starlink dapat memenuhi persyaratan kecepatan dan latensi program pendanaan saat disebarkan ke ratusan ribu pelanggan.

FCC juga menolak pendanaan tentatif penyedia layanan nirkabel tetap LTD Broadband lebih dari $1,3 miliar. Sebelum menyelesaikan pendanaan, FCC mengatakan mereka meninjau setiap aplikasi “untuk menentukan apakah mereka memenuhi semua persyaratan hukum, keuangan, dan teknis.”

Terlepas dari penolakan profil tinggi, FCC hari ini mengatakan RDOF sekarang akan memberikan lebih dari $6 miliar kepada pelamar di 47 negara bagian. Pai FCC awalnya memberikan $9,2 miliar kepada 180 penawar.

Putaran baru pendanaan akan diberikan ke NextLink Internet (alias AMG Technology Investment Group) di Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Louisiana, Minnesota, Nebraska, Oklahoma, Texas, Wisconsin, dan Wyoming; GeoLink di Arizona dan Nevada; Starry (alias Hubungkan Semua Orang) di Alabama, Arizona, Colorado, Illinois, Nevada, Ohio, Pennsylvania, dan Virginia; Jaringan GigaBeam di Virginia Barat; Internet Safelink di Nevada; dan Televisi Kabel Shenandoah di Virginia.

Untuk mengonfirmasi pendanaan, ISP diwajibkan untuk menyerahkan letter of credit dan surat pendapat Kode Kepailitan paling lambat tanggal 15 September. Televisi Kabel GeoLinks, Starry, dan Shenandoah tidak mendapatkan semua yang semula mereka menangkan dalam lelang terbalik, sebagaimana FCC hari ini juga mengumumkan daftar blok sensus di mana ISP tersebut gagal dalam penawaran. Monster Broadband juga gagal dalam penawaran.

Pendanaan Treasury dan NTIA

RDOF FCC bergantung pada Dana Layanan Universal, yang dibayar oleh orang Amerika melalui biaya tagihan telepon. Sebaliknya, pendanaan NTIA yang diumumkan minggu ini dialokasikan oleh Kongres dan Presiden Biden dalam Undang-Undang Investasi dan Pekerjaan Infrastruktur November 2021.

NTIA, yang merupakan bagian dari Departemen Perdagangan, kemarin mengumumkan 105,8 juta dolar dalam bentuk hibah penyebaran broadband kepada lima entitas Tribal di Arizona yang akan menghubungkan lebih dari 33.300 rumah. Dikombinasikan dengan proyek lain yang disetujui pada awal Agustus, NTIA telah memberikan $634.7 juta kepada 25 entitas Suku.

Departemen Keuangan kemarin mengumumkan lima proyek broadband yang baru disetujui untuk dibayar oleh Dana Proyek Modal Coronavirus American Rescue Plan. Itu termasuk $47,5 juta untuk menghubungkan 5.500 rumah dan bisnis di Arkansas; $40,8 juta untuk menghubungkan 10.000 rumah dan bisnis di Connecticut; $187 juta untuk 50.349 rumah dan bisnis di Indiana; $87,7 juta untuk 21.000 rumah dan bisnis di Nebraska; dan $45 juta untuk 3.965 rumah dan bisnis di North Dakota. Empat dari negara bagian merencanakan program hibah kompetitif untuk mendistribusikan uang sementara North Dakota “berencana untuk berkolaborasi dengan organisasi suku untuk mengidentifikasi solusi untuk mengatasi kebutuhan konektivitas tertentu.”

Departemen Keuangan sebelumnya menyetujui proyek broadband dari dana yang sama di delapan negara bagian lainnya. Semua penyedia yang mendapatkan uang akan diminta untuk berpartisipasi dalam Program Konektivitas Terjangkau FCC, yang menyediakan rumah tangga yang memenuhi persyaratan kelayakan pendapatan hingga $30 per bulan (atau hingga $75 di tanah Suku). Itu akan menghasilkan Internet gratis bagi banyak orang.

Dana $42,45 miliar akan datang kemudian

Dana broadband terbesar dari semuanya adalah program Broadband Equity, Access, and Deployment (BEAD) senilai $42,45 miliar dari Undang-Undang Investasi dan Pekerjaan Infrastruktur, tetapi waktunya lebih lama. Uang itu didistribusikan oleh NTIA tetapi tidak akan dirilis sampai setelah FCC menyelesaikan proyek besar untuk meningkatkan peta di mana penyedia melakukan dan tidak menawarkan broadband. Rosenworcel mengatakan peta baru akan siap musim gugur ini.

Untuk membantu negara bagian bersiap-siap, NTIA mendistribusikan hibah perencanaan. Semua 50 negara bagian dan enam wilayah melamar mereka, dan Louisiana menjadi yang pertama menerimanya, menurut pengumuman NTIA hari ini. Hibah senilai $2,9 juta dari Louisiana akan, antara lain, membantunya mengidentifikasi lokasi yang tidak terlayani dan tidak terlayani, melakukan penjangkauan komunitas, melatih karyawan, melakukan survei “untuk lebih memahami hambatan adopsi,” dan mengembangkan Rencana Ekuitas Digital Seluruh Negara Bagian.

“Selama beberapa minggu mendatang, setiap negara bagian dan teritori akan memiliki dana di tangan saat mereka mulai membangun kapasitas pemberian hibah, menilai kebutuhan unik mereka, dan terlibat dengan beragam pemangku kepentingan untuk memastikan tidak ada yang tertinggal,” Sekretaris Perdagangan Gina kata Raimondo.

Leave a Comment