Artemis I, misi baru NASA ke bulan, menjelaskan

Sebuah roket NASA baru akan lepas landas dalam misi bersejarah ke bulan. Misi Artemis I tidak akan mendarat di permukaan bulan, tetapi perjalanan itu sendiri akan menjadi kendaraan terjauh yang dirancang untuk astronot manusia yang pernah melakukan perjalanan ke luar angkasa.

Tidak akan ada manusia dalam perjalanan besar NASA, tetapi akan ada tiga astronot: Helga, Zohar, dan Moonikin Campos. Mereka adalah boneka berteknologi tinggi — itulah istilah untuk model manusia yang digunakan dalam penelitian ilmiah — diisi dengan sensor yang akan menguji bagaimana tubuh manusia merespons perjalanan ruang angkasa. Helga dan Zohar dirancang untuk mengukur efek radiasi pada tubuh wanita di luar angkasa, dan Moonikin Campos akan duduk di kursi komandan untuk melacak seberapa bergelombang perjalanan ke bulan bagi awak manusia di masa depan. Sementara manikin ini mungkin tidak terlihat sangat mengesankan dengan sendirinya, mereka akan memainkan peran penting dalam ambisi NASA untuk membangun jalur baru ke bulan dan, pada akhirnya, mengirim astronot ke Mars. Mereka juga hanya salah satu dari beberapa eksperimen sains di dalam misi yang dimaksudkan untuk meningkatkan pemahaman kita tentang perjalanan ruang angkasa.

Misi Artemis I akan dimulai di Kennedy Space Center di Florida pada Senin pagi. NASA saat ini menargetkan jendela lepas landas antara 8:33 dan 10:33 ET. Pada saat itu, Space Launch System (SLS), roket paling kuat yang pernah dibuat NASA, akan lepas landas, membawa pesawat ruang angkasa Orion di hidungnya. Setelah kendaraan meninggalkan orbit, Orion akan melakukan perjalanan melewati bulan, dan kemudian ribuan mil di luarnya, sebelum berbalik dan kembali ke Bumi — perjalanan 1,3 juta mil yang akan berlangsung 42 hari. Anda dapat menyaksikan peluncurannya di sini, mulai Senin pukul 6:30 pagi ET.

“Ini adalah demonstrasi yang bagus bahwa roket bekerja sebagaimana mestinya,” Wendy Whitman Cobb, seorang profesor di Sekolah Tinggi Studi Udara dan Luar Angkasa Angkatan Udara AS, mengatakan kepada Recode. “Ini akan memberi NASA sedikit lebih banyak kepercayaan diri untuk misi berawak yang akan datang dalam beberapa tahun ke depan.”

Artemis adalah generasi berikutnya dari misi bulan. Ini adalah bagian dari ambisi NASA yang lebih luas untuk eksplorasi bulan, yang mencakup perjalanan astronot melintasi permukaan bulan, habitat manusia bulan, dan stasiun luar angkasa baru yang disebut Gateway. Artemis I juga menetapkan dasar untuk dua misi berikutnya dalam program Artemis: Artemis 2 dijadwalkan untuk mengirim manusia dalam perjalanan serupa mengelilingi bulan pada tahun 2024, dan Artemis 3 akan membuat sejarah dengan mendaratkan wanita pertama dan orang kulit berwarna pertama. di permukaan bulan sekitar tahun 2025, paling cepat. Semua penelitian yang terjadi di Artemis I — termasuk Helga, Zohar, dan Moonikin Campos — dimaksudkan untuk mempersiapkan misi selanjutnya.

Semua naik Artemis 1

Perjalanan NASA ke bulan, SLS, dirancang untuk membawa muatan yang sangat berat. Roket itu hanya beberapa meter lebih tinggi dari Patung Liberty, dan dapat menghasilkan daya dorong 8,8 juta pon. Seperti sistem peluncuran lainnya, SLS terdiri dari beberapa tahapan yang berbeda, yang masing-masing berperan dalam mengatasi gravitasi bumi, menembus atmosfer, dan mencapai luar angkasa. Untuk mewujudkannya, SLS mencakup pendorong roket padat kembar, serta tahap inti setinggi 212 kaki yang diisi dengan lebih dari 700.000 galon oksigen cair dan hidrogen cair. Ini adalah tahap inti terbesar yang pernah dibuat NASA.

Pemandangan roket Space Launch System (SLS) dengan pesawat ruang angkasa Orion dari Pusat Kontrol Peluncuran Rocco A. Petrone di Cape Canaveral, Florida.
Joel Kowsky/NASA melalui Getty Images

Setelah lepas landas, booster akan menembak selama sekitar 2 menit sebelum berpisah dari kendaraan, jatuh kembali ke tanah, dan mendarat di Samudra Atlantik. Delapan menit, tahap inti akan melakukan hal yang sama. Pada saat itu, Interim Cryogenic Propulsion Stage (ICPS) akan mengambil alih dan mengelilingi Bumi sekali. Sekitar 90 menit penerbangan, ICPS akan memberi Orion “dorongan besar” yang dibutuhkan untuk mulai terbang ke arah bulan, dan kemudian jatuh.

Meskipun secara teknis baru, SLS didasarkan pada teknologi yang lebih lama. Beberapa komponennya, termasuk mesin utamanya, berasal dari atau berdasarkan sistem yang digunakan oleh program Pesawat Ulang-alik NASA, yang berakhir pada 2011. Dan sementara peluncuran luar angkasa lainnya mulai menggunakan pendorong roket yang dapat digunakan kembali, atau setidaknya sebagian dapat digunakan kembali, SLS yang diluncurkan pada hari Senin hanya akan terbang satu kali. Ini membedakan SLS dari Starship, kendaraan peluncuran super berat yang dirancang SpaceX untuk misi bulan. SpaceX, yang mengalahkan Blue Origin untuk kontrak senilai $ 2,9 miliar untuk membangun sistem pendaratan bulan NASA, mengharapkan penerbangan uji orbital pertama Starship akan berlangsung sekitar enam bulan ke depan. Keputusan Kongres untuk mendanai SLS adalah masalah yang sedang berlangsung dalam industri luar angkasa karena proyek tersebut melampaui anggaran miliaran dan tertunda beberapa kali, dan karena perusahaan swasta sekarang mengembangkan alternatif yang lebih murah.

“Kongres telah menahan anggaran yang berlebihan, di belakang jadwal, karena SLS telah membuat uang dan pekerjaan mengalir ke distrik kongres utama,” jelas Whitman Cobb.

Ada dukungan berbasis luas untuk Orion, yang dirancang khusus oleh NASA untuk misi Artemis, serta kemungkinan perjalanan ke asteroid atau Mars terdekat. Pesawat ruang angkasa itu dibangun oleh Lockheed Martin dan, dari luar, tampak seperti baster kalkun raksasa dengan panel seperti sayap yang keluar dari sisinya. Orion adalah rumah bagi modul kru Artemis, di mana para astronot akan dibuang ke dan dari bulan pada akhirnya akan menghabiskan waktu mereka. Setelah pesawat ruang angkasa diperiksa untuk astronot manusia, modul kru diharapkan menawarkan berbagai fasilitas perjalanan ruang angkasa, termasuk kantong tidur, bermacam-macam bar makanan luar angkasa resep NASA baru, dan toilet luar angkasa yang didesain untuk gravitasi nol dan orang-orang dari semua. jenis kelamin.

Pada misi ini, penumpang utama akan menjadi kumpulan eksperimen sains. Satu tes melibatkan manikin NASA Zohar dan Helga, yang terbuat dari 38 irisan plastik yang dimaksudkan untuk meniru jaringan manusia, serta lebih dari 5.600 sensor dan 34 detektor radiasi. Ada tingkat radiasi yang tinggi di luar angkasa, yang merupakan sumber kekhawatiran berkelanjutan bahwa astronot masa depan dapat menghadapi risiko kanker yang meningkat, terutama karena perjalanan ruang angkasa menjadi lebih lama dan lebih ambisius. Kedua boneka ini didesain dengan payudara dan rahim karena wanita cenderung lebih sensitif terhadap radiasi. Zohar juga akan mengenakan rompi pelindung khusus yang disebut AstroRed, yang sedang dievaluasi oleh para insinyur sebagai cara potensial untuk melindungi astronot dari radiasi, termasuk selama semburan matahari. Helga tidak akan menerima rompi, dan akan memungkinkan NASA untuk mempelajari seberapa banyak AstroRed benar-benar membantu.

Orion juga melakukan eksperimen yang dimaksudkan untuk menguji bagaimana ragi merespons radiasi. Para peneliti berencana untuk menyimpan ragi beku-kering di bawah salah satu kursi kru Orion, dan kemudian mengekspos ragi ke cairan selama tiga hari di luar angkasa. Begitu Orion mendarat kembali di Bumi, para ilmuwan akan menganalisis DNA ragi untuk mempelajari bagaimana perkembangannya. Eksperimen ini dapat menghasilkan wawasan tentang bagaimana manusia dapat tetap sehat di luar angkasa selama perjalanan di masa depan.

Versi asisten suara Alexa Amazon, yang telah diunduh ke iPad, juga sedang naik. NASA sedang menguji Callisto, AI virtual yang dirancang Amazon, Cisco, dan Lockheed Martin untuk berkomunikasi dengan astronot. Sementara teknologinya mungkin terdengar sedikit seperti HAL dari 2001: Pengembaraan Luar Angkasapara insinyur mengatakan sistem ini dimaksudkan untuk memberikan bantuan dan persahabatan.

“Callisto adalah muatan mandiri di pesawat ruang angkasa Orion, dan tidak memiliki kontrol atas kontrol penerbangan atau sistem penting misi lainnya,” kata Justin Nikolaus, perancang pengalaman Alexa utama di Amazon.

Aspek lain dari muatan Artemis I lebih sentimental. Versi boneka mewah dari karakter Shaun the Sheep dari franchise Wallace dan Gromit akan melakukan perjalanan di Orion. Begitu juga boneka Snoopy yang mengenakan kostum astronot, bersama dengan ujung pena yang digunakan Charles M. Schultz untuk menggambar seri Peanuts, dibungkus dengan komik. Momento dari misi Apollo 11, yang mendaratkan manusia pertama di permukaan bulan pada 1960-an, juga akan hadir, termasuk sampel kecil debu bulan dan sepotong mesin.

Di luar bulan

Beberapa proyek penelitian terpenting Artemis I tidak akan kembali ke Bumi. Misi tersebut mencakup rencana untuk meluncurkan 10 satelit mini, yang disebut CubeSats, ke orbit bulan. Satelit-satelit ini akan mengumpulkan data yang nantinya dapat digunakan NASA, bersama dengan perusahaan swasta, untuk bernavigasi di dalam dan di sekitar bulan.

Satu satelit, LunIR, akan mempelajari keamanan permukaan bulan dengan pencitraan inframerah, menghasilkan informasi yang dapat mempengaruhi kemana astronot akhirnya akan melakukan perjalanan. Satu satelit, yang disebut Lunar IceCube, akan mencoba mendeteksi sumber air di bulan, yang pada akhirnya dapat digunakan NASA sebagai sumber daya. Satelit lain, NEA Scout, akan menuju ke asteroid kecil di dekatnya, perjalanan sampingan yang dapat menginformasikan misi kru di masa depan ke asteroid lain. Satelit akan diluncurkan oleh komponen lain, yang disebut Orion Stage Adapter, hanya setelah pesawat ruang angkasa berada pada jarak yang aman.

Artemis I, misi baru NASA ke bulan, menjelaskan

Pesawat ruang angkasa Orion dimuat ke pesawat NASA di landasan peluncuran Fasilitas Pendaratan dan Peluncuran Space Florida di Kennedy Space Center pada 21 November 2019.
Atas izin NASA

Satelit-satelit ini adalah pengingat bahwa NASA tertarik lebih dari sekadar mengunjungi bulan. Program Artemis meletakkan dasar untuk tingkat aktivitas yang belum pernah terjadi sebelumnya di permukaan bulan, termasuk base camp manusia, serangkaian reaktor nuklir, dan operasi penambangan mineral. NASA telah secara tegas mengatakan bahwa mereka ingin mengembangkan ekonomi bulan, dan badan antariksa itu juga telah menetapkan Artemis Accords, seperangkat prinsip untuk menjelajahi bulan yang kini telah diikuti oleh lebih dari 20 negara.

Akhirnya, NASA berencana untuk mengubah bulan menjadi tempat perhentian dalam perjalanan yang jauh lebih ambisius: misi manusia ke Mars. Saat ini, sepertinya itu bisa terjadi di akhir tahun 2030-an. Tetapi sementara banyak dari rencana ini masih jauh, jelas bahwa program Artemis jauh lebih dari sekadar pengulangan program Apollo.

“Apollo adalah tindakan politik dalam konteks Perang Dingin untuk menunjukkan kekuatan nasional AS kepada dunia. Itu secara eksplisit berpacu dengan Uni Soviet untuk menjadi yang pertama ke bulan. Begitu kita pertama kali ke bulan, alasan untuk melanjutkannya hilang,” jelas John Logsdon, pendiri Institut Kebijakan Luar Angkasa di Universitas George Washington. “Artemis dimaksudkan sebagai program pertama dalam program jangka panjang eksplorasi manusia.”

Tentu saja, semua ini bergantung pada misi Artemis I yang berjalan lancar. NASA masih perlu mengevaluasi seberapa baik SLS dan Orion bekerja sama selama lepas landas. Badan antariksa juga perlu mempelajari seberapa baik Orion bertahan saat turun melalui atmosfer, yang tidak akan kita ketahui untuk beberapa waktu. Jika semuanya berjalan dengan baik, kapsul Orion, bersama dengan muatan eksperimen sains dan tchotchkes galaksi yang beraneka ragam, akan kembali ke Bumi dan jatuh di Samudra Pasifik pada 10 Oktober.

Leave a Comment