Alasan sebenarnya gelombang panas akan mendorong jaringan listrik California ke batasnya

California bersiap untuk gelombang panas akhir pekan Hari Buruh yang siap memecahkan rekor suhu, menghanguskan negara bagian, dan mendorong jaringan listrik ke titik puncaknya. Pada hari Rabu, Operator Sistem Independen California, yang mengawasi jaringan listrik negara bagian, mengeluarkan pertama tentang apa yang mungkin berupa banyak “peringatan fleksibel” yang meminta warga California untuk mengurangi penggunaan energi mereka dan menghindari penggunaan peralatan besar atau mengisi daya kendaraan listrik antara jam 4 sore dan 9 malam, ketika kombinasi pengurangan tenaga surya saat matahari terbenam dan peningkatan permintaan karena orang-orang yang pulang kerja memberikan tekanan ekstra pada jaringan.

Bisa ditebak, ada reaksi langsung. “Inilah realitas kepemimpinan Demokrat yang terbelakang,’” dikatakan Perwakilan DPR Austin Scott (R-GA) di Twitter. “Infrastruktur “energi hijau” mereka bahkan tidak dapat mendukung kendaraan listrik mereka yang mahal.”

Argumen bahwa energi bersih bertanggung jawab atas kegagalan jaringan tidak imajinatif dan benar-benar meleset dari intinya. Itu juga tidak akurat. Masalahnya bukan pada sumber energinya, melainkan fakta bahwa ada — itu berulang — cuaca ekstrem yang melanda negara bagian itu.

“Saya tentu mengenali polanya,” kata Mark Dyson, direktur pelaksana Program Listrik Bebas Karbon di RMI, sebuah think tank energi bersih. “Tapi argumennya tidak sesuai dengan fakta.”

Beberapa pemadaman listrik terbesar di negara itu dalam sejarah baru-baru ini, Dyson menunjukkan, adalah akibat dari kegagalan infrastruktur bahan bakar fosil, bukan energi terbarukan. Texas adalah contoh yang menarik untuk ini: Pada tahun 2021, badai musim dingin yang terkenal mematikan infrastruktur gas alam yang bertanggung jawab atas sebagian besar pembangkit listrik negara bagian, membuat jutaan orang Texas tanpa listrik selama hampir seminggu dan menyebabkan ratusan kematian. Pembuat kebijakan Partai Republik di negara bagian itu dengan cepat menyalahkan energi terbarukan – terutama turbin angin – untuk pemadaman, meskipun semua bukti sebaliknya.

Tenaga angin yang sama itu terus menopang jaringan listrik negara bagian itu selama gelombang panas yang melumpuhkan pembangkit gas alam musim panas ini. Pembuat kebijakan Texas tampaknya tidak begitu bersemangat untuk memuji turbin angin seperti mereka menyerang mereka.

Penyangkal iklim ingin menunjukkan bahwa energi terbarukan tidak selalu tersedia dan kendaraan listrik menggunakan banyak energi. Hal-hal ini keduanya benar. Namun dalam kondisi operasi normal, kedua hal ini tidak menjadi masalah. Sementara pasar kendaraan listrik tumbuh, Dyson mengatakan, mereka masih “sebagian besar dalam kebisingan” penggunaan energi California, dan perangkat lunak mereka dapat memungkinkan mereka untuk secara otomatis menjadwalkan pengisian mereka untuk jam-jam di luar jam sibuk, ketika permintaan lebih rendah. Sementara itu, bauran energi California, terlepas dari investasi besar dan kuat negara bagian dalam energi bersih, sebagian besar masih dipasok oleh bahan bakar fosil, dan variabilitas tenaga angin dan matahari sepanjang hari mudah direncanakan ketika negara bagian tidak menghadapi gelombang panas yang menyesakkan. .

Namun, apa pun sumber bahan bakarnya, fakta bahwa jaringan listrik tidak siap menghadapi perubahan iklim dan panas ekstrem yang dibawanya, tidak dapat disangkal.

Dampak panas pada grid ada dua, jelas Eric Fournier, direktur penelitian di UCLA’s Institute of the Environment and Sustainability. Pertama, lebih banyak orang menyalakan AC dan menyalakannya lebih lama di hari yang panas, yang berarti permintaan listrik lebih tinggi. Kedua, panas memiliki dampak fisik pada infrastruktur jaringan, membuat kabel kurang efisien dalam memindahkan listrik dan mendorong transformator dan pembangkit listrik termal ke batas suhunya. Saat suhu naik, AC tersebut harus bekerja lebih keras untuk mendinginkan udara — yang berarti mereka menarik lebih banyak daya, membuat jaringan listrik semakin tegang. “Jadi, Anda mendapatkan umpan balik ini,” kata Fournier.

“Kami merancang grid dan menulis persyaratan keandalan untuk abad ke-20,” kata Dyson. “Kami tidak tahu bahwa cuaca akan menjadi jauh lebih ekstrem, baik dingin maupun panas. Dan apa yang kami lihat khususnya adalah pembangkit bahan bakar fosil besar yang menua menunjukkan kelemahannya.”

Karena perubahan iklim terus menyebabkan peristiwa cuaca yang lebih ekstrem dan lebih banyak kegagalan jaringan, mungkin tergoda untuk melihat bagaimana keadaan dulu dan mengatakan bahwa karena jaringan lebih stabil di abad ke-20, kita harus kembali melakukan sesuatu. cara yang kami lakukan saat itu. Tapi itu akan mengabaikan kenyataan mengapa kegagalan jaringan itu terjadi, dan itu hanya akan memperburuk keadaan.

“Kami berada pada titik transisi yang sangat sensitif, dan saya akan mengatakan berpotensi berbahaya,” kata Fournier. “Jika energi terbarukan dicat sebagai masalah, kita mungkin kehilangan jendela untuk mencegah diri kita sendiri memasuki tingkat perubahan iklim yang benar-benar putus asa dan berbahaya. Kami memiliki jendela pendek sekarang. Jika kita panik, itu akan menjadi sangat buruk.”

Mengubah lintasan itu akan sulit dan tidak nyaman, dan waktu ke depan mungkin penuh dengan pemadaman. Namun gelombang panas dan bencana iklim lainnya adalah kenyataan baru kita, dan diperkirakan akan bertambah buruk. Bahan bakar fosil membawa kita ke tempat kita sekarang; untuk keluar, kita harus mencari di tempat lain.

Leave a Comment